Астрономы утверждают, что обнаружили на Марсе несколько водоемов с жидкой водой

Астрономы утверждают, что обнаружили на Марсе несколько водоемов с жидкой водой

Два года назад группа исследователей объявила об открытии на Марсе озера шириной около 20 км, погребенного под толстым слоем льда. Сегодня та же команда объявляет об открытии новых водоемов с жидкой водой.

Подледное озеро на Марсе

В 2018 году группа исследователей удивила научное сообщество, заявив, что они обнаружили присутствие озера примерно на 1,5 километра ниже ледяной поверхности Южного полюса Марса. Этот водоем шириной около 20 километров и не очень глубокий, «напоминает один из взаимосвязанных бассейнов, расположенных под несколькими километрами льда в Гренландии и Антарктике«, сказал в то время Мартин Зигерт, геофизик из Имперского колледжа Лондона.

Для его локализации исследователи опирались на данные радара MARSIS, установленного на зонде Mars Express (ESA), основная роль которого заключается в «сканировании того, что находится под марсианской поверхностью«.

Для этого прибор анализирует время, необходимое для возвращения радарной волны на зонд. Эта волна реагирует по-разному в зависимости от материалов, через которые она проходит. Примерно в 1,5 км под ледниковым щитом Южного полюса Марса собранные данные не соответствовали присутствию льда, скал или простых отложений. По оценкам исследователей, что наиболее вероятной «материей» является жидкая вода.

Это новое открытие, если его подтвердят, станет настоящим поворотным моментом в поисках жизни на других планетах. И не зря: подобные подледниковые озера на Земле, в том числе озеро Восток в Антарктиде, как известно, служат убежищем для микробной жизни.

Кэсси Стурман, специалист по радарам Европейского космического агентства, в то время нашла открытие интересным. Тем не менее она призвала предоставить другие доказательства, подтверждающие присутствие этой жидкой воды на Марсе. Вода, кстати, должна быть очень и очень соленой, чтобы не замерзнуть (под этим слоем льда температура -68 °C).

Астрономы утверждают, что обнаружили на Марсе несколько водоемов с жидкой водой

Предполагаемое местоположение подледного озера, открытого в 2018 году.

В журнале Nature Astronomy те же самые исследователи описывают открытие новых подледниковых водоемов в том же регионе.

В этом новом исследовании команда снова использовала MARSIS, на этот раз сканировав гораздо большую территорию (около 300 км в ширину).

На этот раз исследователи использовали другой метод анализа, основанный на процедурах обработки радиолокационных сигналов, обычно применяемых к земным полярным ледниковым шапкам. Затем они подтвердили наличие первого обнаруженного озера и выделили еще три небольших водоема, более глубоко погребенных под поверхностью. Все эти участки будут окружены сухим скальным субстратом.

«Мы сравнили новые результаты с предыдущим методом и получили очень похожие результаты», — подтверждает Елена Петтинелли из Римского университета III и главный автор этой работы. «Этот новый метод вселил в нас уверенность в достоверности и надежности результатов».

По словам исследователя, присутствие подледниковой жидкой воды на Марсе могло быть более распространенным явлением, чем мы думаем. «Это новое открытие требует от нас рассмотрения глобальных процессов образования и стабилизации жидкой воды, которые являются важными частями головоломки для нашего понимания прошлого и настоящего климата, геологии и возможных условий обитаемости на Марсе.«, — поясняет она.

Астрономы утверждают, что обнаружили на Марсе несколько водоемов с жидкой водой

На этом радиолокационном изображении синие области показывают высокую отражательную диэлектрическую проницаемость — потенциальный признак жидкой воды. Источники: SE Lauro et al., 2020 / Nature Astronomy

Опять же, исследователи не обнаружили воду напрямую. Они просто предполагают наличие водного и очень соленого раствора, погребенного под несколькими километрами льда.

Несмотря на это, Кэсси Стурман все еще сомневается. «Честно говоря, я ожидаю, что этот документ вызовет много дискуссий«, — сказала она. «Идея о том, что на текущем Марсе может быть большое количество жидкой воды, не является очень популярной гипотезой«.

Стурман особо отмечает тот факт, что команда полагалась на технику обнаружения подледниковых озер на Земле, и сделала это «без каких-либо перекрестных проверок«, чтобы показать, что она также работает на «совершенно другой планете«.

Комментировать

Ваш электронный адрес не будет опубликован.


*